una nota de Codirectores de HWC, Marnie Dobson y pedro schnall 

El mundo ha cambiado mucho desde nuestro último boletín (diciembre 2019) cuando nos enfrentamos a una Pandemia mundial sin precedentes. El coronavirus (específicamente COVID-19, llamado así por el año en que se descubrió) ha cambiado nuestras vidas personales drásticamente a medida que tratamos de frenar su propagación, o "aplanar la curva", para evitar una carga abrumadora de hospitalizaciones y muertes. Para aquellas familias que han perdido seres queridos, ofrecemos nuestras más sinceras condolencias. La mayoría de los estadounidenses ahora están salvando vidas aislándose en nuestros hogares y, si tenemos la suerte de tener un trabajo, tratando de trabajar de forma remota mientras, en algunos casos, también educamos a los niños en el hogar o cuidamos a otros seres queridos. Lamentablemente, el mundo del trabajo se ha transformado de formas inimaginables durante más de 16 millones de estadounidenses que ahora se encuentran desempleados (posiblemente a los que se unan millones más), presentando reclamos de seguro de desempleo por primera vez. Y nosotros en la Campaña de trabajo saludable estamos lidiando con cómo una conversación sobre "trabajo saludable" (o la falta de este) puede ser útil durante este tiempo incierto cuando muchos de nosotros estamos simplemente agradecidos de tener un trabajo o incluso de seguir con vida.

Si bien muchos sectores de la economía se ven afectados, los trabajadores de las industrias de servicios, incluidos los trabajadores de restaurantes, bares y hoteles, los trabajadores de servicios personales (peluqueros, trabajadores de salones de uñas y masajes), los trabajadores del cuidado (niñeras, amas de casa, trabajadores del cuidado de niños y ancianos) ), así como los trabajadores temporales como los conductores de Lyft y Uber, fueron las primeras industrias en cerrar. Muchos de estos trabajadores están en “precario” situaciones de empleo y serán los más afectados por la pérdida de trabajo. Muchos tienen ingresos muy bajos, viven de cheque en cheque, tienen horarios variables, a menudo trabajan en casas privadas y es posible que no tengan acceso a atención médica, licencia por enfermedad o seguro de desempleo cuando, en este momento, más lo necesitan.

El La Ley CARES fue aprobada y convertida en ley, un proyecto de ley de estímulo de $2 billones que ofrece asistencia directa a las personas que ganan menos de $75,000/año y extiende el seguro de desempleo a algunos de estos trabajadores precarios (pero no a todos), que anteriormente no eran elegibles. Y la Alianza Nacional de Trabajadoras del Hogar, entre otras organizaciones obreras, inició una Fondo de atención del coronavirus para proporcionar asistencia de emergencia a sus miembros. Pero, ¿serán suficientes estos esfuerzos para amortiguar el impacto financiero, y mucho menos para frenar la propagación?

Con más de 1,3 millones de casos positivos de COVID-19 en todo el mundo al 7 de abril de 2020, millones de estadounidenses aún enfrentan la amenaza de enfermedades graves, hospitalización e incluso la muerte debido al nuevo virus. Cuando pensamos en el “trabajo insalubre” ahora, pensamos especialmente en la amenaza muy real para la vida que enfrentan los trabajadores de la salud en la primera línea de esta epidemia que intentan ayudar a miles de personas gravemente enfermas de COVID-19. Las enfermeras y los médicos han hablado abiertamente en todo el país, pero especialmente en áreas muy afectadas como Nueva York, sobre la falta de suministros médicos necesarios, incluidos ventiladores, así como de Equipo de Protección Personal (EPP), como máscaras N95, protectores faciales, batas y guantes. Lamentablemente, muchos de estos trabajadores de primera línea, que arriesgan sus vidas para salvar a las víctimas del COVID-19, viven con el temor de enfermarse o contagiar a sus propias familias, ya que algunos se han enfermado y incluso murió. Aún peor equipados, pero también trabajadores esenciales en primera línea, son todos los trabajadores del servicio de alimentos y transporte, incluidos los empleados de las tiendas de comestibles que ayudan a las personas con sus compras en las filas de las cajas, a veces sin máscaras ni barreras protectoras.

debemos preguntar, ¿Cómo puede suceder esto en uno de los países más ricos del mundo, que los médicos y enfermeras no puedan obtener el equipo que necesitan para salvar vidas y protegerse? Cuando miramos hacia atrás a la ofuscación y los errores, ¿podemos superar los retrasos y adelantarnos a este brote? Parece muy poco probable en esta etapa.

A medida que evaluamos las metas en curso de la Campaña de Trabajo Saludable, creemos que es el momento adecuado para pensar en las amplias desigualdades estructurales en los Estados Unidos que están poniendo a muchos de nuestros ciudadanos y trabajadores más vulnerables en el mayor riesgo de este virus. Si bien el virus está afectando a personas de todo el espectro socioeconómico, las personas con ingresos más bajos y trabajos precarios también tienen más probabilidades de tener problemas de salud subyacentes, lo que las hace más propensas a enfermarse gravemente y a no tener los recursos para cuidarse a sí mismos o a sus familias. . Mientras que aquellos con ingresos más altos tienen más probabilidades de estar protegidos, con trabajos que les permitan trabajar desde casa y, por lo tanto, practicar el distanciamiento social, y también continuar obteniendo ingresos o licencia por enfermedad pagada. Por lo tanto, el trabajo saludable es mucho más amplio que el lugar de trabajo o el “bienestar” individual de los trabajadores. Debemos considerar desigualdades más amplias en el mercado laboral: los efectos de la falta de seguridad laboral y otras protecciones sociales que dejan a los Estados Unidos, en un momento como este, luchando por compensar un tremendo déficit.

Por ahora, el HWC seguirá apoyando todos los aspectos relacionados con la seguridad y la salud en el trabajo, así como también cuidado de la salud y sindicatos de trabajadores del servicio de alimentos quienes están en primera línea, luchando por obtener suministros adecuados de EPP, tratando de aclarar las regulaciones para trabajadores y empleadores, y exigiendo el equipo necesario para combatir esta enfermedad de manera efectiva. También queremos compartir algunas hojas informativas importantes que han sido distribuidas por el Consejo Australiano de Sindicatos (ACTU) y el Federación Estadounidense de Maestros (AFTs) que nos recuerdan la importancia de la salud psicológica y la seguridad de los trabajadores en este momento. Desafortunadamente, pero comprensiblemente, la ansiedad y el estrés son altos, aumentados por la intensificación de las condiciones de trabajo y las protecciones de seguridad inadecuadas. #HealthyWork sigue siendo un imperativo para todos nosotros. Y apreciamos todo lo que está haciendo para unirse a nosotros en este esfuerzo.

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